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Archive for the ‘Schreiben’ Category

In the beginning was the sentence

In Journalismus, Schreiben on Januar 19, 2014 at 6:39 pm

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O.k. I have a problem with first sentences. In 99.9 percent of the cases the sentence that I write down as the first sentence of my article isn’t catchy – it doesn’t jump out and grab you, the reader; in a word – it is boring. Which doesn´t mean that I didn´t spend time on it – a lot of time. The first sentence has to be written a first time. Only then is it possible to write it a second time, a third time, a fourth time… please, don´t stop. Weeks, a mountain of interviews and 100s of re-writes (only a slight exaggeration, trust me) later, the sentence sounds different, more alive.

But here comes the dramatic turning point. I spend my nights with these first sentences (instead of partying with my friends), and I finally find my masterful first sentence. Then the editor comes along. And edits. And thbbsszz – my first sentence is gone with the wind that that fucking no-talent moron passed as he deleted and rewrote my stupendous first sentence. Replaced by something that makes my toenails loose color (actually, I don’t paint my toenails, so they just turn a lighter shade of pale).  I am then compelled to send an excuse to my friends before my article gets published, explaining what´s wrong with the intro, that it’s not my fault, that I had actually had a great opening until my editor desiccated it, hoping they’ll read past that and not think I’m a mediocre hack. On second thought, I actually hope that my article will pass unnoticed. Next time I will give a shit about my first sentence. I will simply write in my own inimitable style; the first couple of sentences may be as boring as a silent scream on the radio, but then… a pyrotechnic display of ideas, poetry, content, ahh-effects, and profound knowledge will follow. I call it the turn-the-volume-down-before-the-explosion-style-intro. (In case some of my editors are reading this; I didn´t mean you!)

Foto: Maria Vaorin / photocase.com

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The death sentence

In Journalismus, Schreiben on Januar 27, 2013 at 10:46 pm

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Did you know I can write in the most popular language? Which is: real bad English. I´m again very close to a deadline and thus I feel the urge to blog instead of doing what is really necessary, which is to write the last sentence of my 750 word text. The problem is, I can spend as much time on the last sentence as on the whole text. Which is no good. Plus, after trying out so many endings, at the end I give up and write something totally boring and stupid. Which is no good. Here I have this piece which cost me three weeks, eight interviews, 50 bucks in books, lots of nerves and instead of ending it with tatata! Wasn´t I great, I end it with: I´m sorry, I just couldn´t come up with something more meaningful. That’s when I have this strong wish to end all my texts with just the same last sentence: fuck the last sentence.  I think, psychoanalytically speaking, it reflects on a fear of parting. Which  is ultimately the fear of death. Fighting (as usual) with my boyfriend, who always has to go over my texts, I tell him I’ve got to kill my babies. Which means, journalistically speaking, you have got to have the guts to erase the sentences that you thought were the best, the personal highlights that show how great you are. Which is never good. I mean, to let your narcism leak into your writing. So kill your babies.  Astonishingly, this always makes the text better. I can do that. I also can throw other things away, like old birthday cards, Marty’s empty whisky boxes and Kant’s collected works. I can give up on what needs to go. Throwing things away is the little brother of writing last sentences. I have to give up on my text, make it ready for delivery. But instead of giving birth, I have to give it away for adoption. It will be adopted by the editor (very bad baby, try again) and the reader (Dear Dr. Huebener, I feel very much hurt after reading your article. You did not take into account that …). By avoiding the last sentence, the death sentence, I keep my baby. Maybe it’s missing an arm or a leg, but mine. OK, I´m exaggerating; texts are not babies. At least not my text. Since  I´m not writing for the New Yorker.  They are more like turds. Hard turds, that won’t come out easily, give me pain and pleasure at the same time. But to come back to my main and final point: fuck the last sentence. By the way, you might ask, how is it that, as opposed to what I said at the beginning, my English is New Yorkerian perfect? My boyfriend went over it. And again: fuck the last sentence.

(Foto: Roodinislas/photocase)

Ich bin bi

In Elektronik, Lesen, Schreiben on Januar 27, 2012 at 11:27 pm

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Blättern ist toll, Papier riecht gut und zerlesene Bücher machen mich glücklich. Das kann das Kindle ja alles nicht bieten. Auch meiner Lieblingsbeschäftigung, in der Badewanne lesen, kann ich damit nicht nachgehen. Macht nix. Ich hab noch genug Bücher zu Hause rumstehen, für weitere 3500 ist jetzt Platz auf dem Kindle. Die Vorteile: Allein das Inderhandhalten des Kindles fühlt sich so an, als sei man absolut up to date. Papierleser sind von gestern. Ich bin von morgen.

Tatsächlich fällt mir das Umstellen auf Papier inzwischen schwer. Das Kindle-Schriftbild ist gestochen scharf, die Buchstabengröße passt sich meinen Bedürfnissen an (riesig groß), ich werde nie wieder vergessen, auf welcher Seite ich stehen geblieben bin. Ich werde nie mehr im Autotunnel das Lesen aufhören (integrierte Lampe im Kindle-Etui). Ich schleppe nie wieder viele Bücher mit in den Urlaub oder durch die Gegend. Ich werde mich dank kostenloser Probeartikel nie wieder nach den ersten Seiten ärgern, dieses Buch gekauft zu haben. Schon ganz schön viel Plus.

Es kommt noch dicker. Ich werde nie wieder auf der Suche nach einem Satz (ich lese viele Fachbücher) ein ganzes Buch durchblättern müssen. Einfach Wort eingeben und Kindle zeigt die entsprechenden Seiten an. Ich unterstreiche im Kindle per Knopfdruck und kann mir die Zitate anschließend mit Seitenzahl ausdrucken lassen. Weg mit den vielen ausgelutschten Eddings. Falls ich Lust hab, seh ich auch noch, was andere Leute interessant fanden und unterstrichen haben (mein Gott, seid ihr kitschig). Ach, und es gibt haufenweise Gratis-Bücher von Darwin bis Dickens.

Die Nachteile: Ich hab zwar das gute Gefühl von morgen zu sein, aber das ungute, dass Mr. Amazon weiß, was ich gerade lese, was ich unterstreiche und wer weiß was noch alles (die Frau braucht eine Brille). Unverschämter- und unverständlicherweise kosten die Kindle-Bücher kaum weniger als die Papierbücher. Kapier ich schlicht nicht. Es hieß doch immer, der Druck ist im Vergleich zu den Autorenhonoraren viiiiiiel teurer. Haben sich jetzt die Autorenhonorare verbessert? Falls ja, würd ich ja gerne zahlen, aber ich hab da meine Zweifel.

Außerdem kann ich mein Kindle nicht bequem wie ein Buch verleihen. Wirklich Geld spare ich also nicht. Nicht mal unwirklich. Zudem gibts erst sehr wenig Bücher im Kindle-Store, nur viel US-Bestseller-Gedöns. Zum Beispiel nicht Olga Tokarczuk oder anderes Anspruchsvolles aus der Welt vor dem großen Teich. Zum Verschenken ist so eine E-Book-Datei ja auch nichts.

Fazit: Ich bin bi – ich werde weiterhin Papierbücher lesen und ebenso das Kindle (es sei denn, mir schenkt jemand ein iPad). Ich hör schön, wie die Nähte von Mr. Amazons Taschen platzen … Und hin und wieder gehe ich auf den Flohmarkt und kauf mir „Sei mein Freund, kleiner Seehund“, damit ich mir einbilden kann, Amazon weiß nicht wirklich alles über mich. Allerdings hätte ich die Rezension dann wohl eher an die Kloowand schreiben sollen.

Dieser Text stand wochenlange auf der Amazon Top Ten-Liste der beliebtesten Kindle-Rezensionen. Seltsam, wo man zu Ruhm kommt.

(Foto: photocase/spacejunkie)